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色の変化は無限大!カメレオンはなぜ色が変わる?どうやって変えてる?

変幻自在に体の色を変えるカメレオン。一体それはなぜ、どうやって行われているのでしょうか…?気になります。

すごすぎ…!体の色を自由自在に操るカメレオンの姿

まずはこちらの動画をご覧ください。
カラフルなサングラスに、手をのせるとたちまちカメレオンの体の色が変化します…!

カメレオンの七変化 - みるみる変化するカメレオンに目を奪われます!! - YouTube

カメレオンの皮膚にはとても小さな結晶を含んだ細胞の層があり、この細胞の伸縮によって体の色を変化させていることがわかった。スイス、ジュネーブ大学の研究チームが、10日付け英科学誌『ネイチャー・コミュニケーションズ』に発表した。 研究チームが調べたのは、パンサーカメレオン(学名:Furcifer pardalis)の...

まずはカメレオンについて詳しく知ろう

gettyimages (107028)

周囲の色や感情の変化によって体の色を変えるカメレオン。爬虫綱有鱗目カメレオン科に属し、トカゲと生態が近いんです。
全世界で約200種いるカメレオン。主な生息地はサハラ以南のアフリカとマダガスカル島。ここに大部分の種がすんでいます。生息している場所も熱帯雨林や温帯雨林、サバンナ、また時には砂漠だったりとさまざまです。

名前の由来はギリシャ語で“地面のライオン”

種によって体の大きさはかなり違いがあり、最小はミクロヒメカメレオンの2.9 cmで、最大はウスタレカメレオンの69 cm。
カメレオンという名前はギリシャ語の khamai (地面の)と leon (ライオン)からついたもの。頭部がライオンのたてがみのように見えなくもないですね。

カメレオンが色を変える2つの理由。

1、メスへのアピール
2、身を守るため

…つまり体の変化に長けているのはオスの成体のみという訳です。
葉っぱと同化するパンサーカメレオン
カメレオンの皮膚の表面にはもともと黄色の色素があるので、青色に反射された光に黄色が加わり緑色に見えるのです。
gettyimages (107053)

興奮状態のパンサーカメレオン
先ほどと同じパンサーカメレオンなのですが…緑から赤に変化することも。興奮すると細胞の間隔が広くなって黄色や赤い色を反射するのです。
gettyimages (107058)

どうやって体の色を変化させているの?

⇒この体色の変化、なんと光の反射で起こるのです。

実は、カメレオンの皮膚には2つの細胞の層があります。この細胞の伸縮によって体の色を変化させているんです。このように光の波長によって色が変わって見える現象を構造色と言います。ほかに構造色の生き物は、昆虫ではモルフォ蝶や玉虫、鳥ではクジャクやハチドリがいます。

七変化だけじゃない!まだまだあるぞカメレオンの必殺技

必殺技:目が左右別々に動きます!

カメレオンは爬虫類にしては視力が良く、5~10 m先にいる小さな昆虫を見つけます。目は360度の視野を持ち左右別々に動かせます。うまり、1度に2つの方向を見ることができるんです。
獲物を見つけると両目とも獲物に視線を合わせます。こうすることにより立体的にものが見えるので、獲物までの距離を正確に測ることができます。
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必殺技:長すぎる舌で獲物をキャッチ!

次はカメレオンの長い舌です。
カメレオンはこの舌を伸ばして餌となる虫を捕ります。
gettyimages (107039)

早業すぎて肉眼では確認しにくいので、スローでご覧ください。

こちらが実際にごはんを食べているときのカメレオンの姿です。素早い舌の動きで獲物をキャッチします。
彼らは自分の体の長さの1.5~2倍もの長さの舌を持つんです!それを瞬時に伸ばしてまるでムチで打つかのように虫を捕まえます。時間にしてわずか0.07秒!ものすごい早業なんですよ。
しかも舌の先端は球根状の筋肉でできており、これにすごい粘着力があるんです。虫を捕らえるとピタッとくっつけたまま口まで運べます。

いかがでしたか? 
体の色を変化させることによって敵を欺き、特殊な舌で獲物を捕まえるカメレオンはある意味地球上で最もすごい爬虫類かもしれません。
そんなカメレオンを見に動物園へ行ってみませんか?
text:lyrica

カメレオンは、ここの動物園で見られるよ!

【上野動物園】
両生爬虫類館には色鮮やかなパンサーカメレオンがいますよ。
http://www.tokyo-zoo.net/zoo/ueno/

【iZoo】
iZooは、日本最大の爬虫類・両生類の動物園。屋外でカメレオンを飼育しています。さまざまな種類がいますよ。
http://www.izoo.co.jp/

【めっちゃさわれる動物園】
ショッピングモール内にある全天候型動物園。カメレオンに触れますよ。
http://meccha-zoo.com/
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