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全国に約100人?都内の人気スポット「アクアパーク品川」のドルフィントレーナー守屋さんにインタビュー

イルカのアクロバットな演技に魅了される水族館名物、「イルカショー」。何メートルも高く飛び跳ねて輪をくぐったり、こちらに向かって手を振ってくれたりと、イルカの賢さにはとにかく驚かされますよね。今日は、そんなイルカたちとパートナーを組み、日々ショーや練習に励んでいるドルフィントレーナーの守屋さんにお話しをお伺いしました。

最新テクノロジーを駆使した「アクアパーク品川」

最新のテクノロジーを駆使し、様々なイベントやプログラムを展開している都市型水族館、「アクアパーク品川」。タッチパネルで触れる水槽があったり、LEDライトやムービングライトを使用して、ゆらゆらと漂うクラゲたちを音と光りで融合していたりと、直感型テーマパークとして楽しめます。
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via ヒャクマンボルト
中でも「ドルフィンパフォーマンス」は、美しい模様を描くウォーターカーテンがあったり、夜にはプロジェクションマッピングで幻想的になったりと、新感覚のイルカショーとして人気があります。
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via ヒャクマンボルト
ここで気になるのが、「そもそもどうやってイルカに芸を教えているの?」ということ。華やかなショーの裏側には、イルカを調教している専属トレーナーがきっといるはずです。ということで今回は、「ドルフィントレーナー」にお話を聞くため、「アクアパーク品川」に足を運んでみました!

イルカのお兄さんにインタビュー!ドルフィントレーナーってどんなお仕事? 

今回お話を伺ったのは、アクアパーク品川でドルフィントレーナーをつとめる守屋(もりや)さんです。
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via ヒャクマンボルト
——本日はよろしくお願いします。まずお聞きしたいのですが、ドルフィントレーナーはどのようなお仕事をされる職業なのでしょうか? 

「基本的にはイルカの飼育とパフォーマンスの調教をしています。飼育は、イルカのごはんや掃除、体調管理などですね。パフォーマンスに関しては、動きを練習したり、どう魅せていくのかの確認をしたりしています。事務作業以外、ほとんどが水仕事ですね。餌用の魚もさばいたりするんですよ。」
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via ヒャクマンボルト
——えっ!イルカの餌ってちゃんとさばいてから与えているんですね! 

「基本は丸飲みなんですけど、パフォーマンスの練習時は、さばいた魚をあげることが多いです。イルカは特定の動きをしたときに、餌をあげることでその動作を覚えていくんですね。例えば、10本餌があったら、小分けにすることで20回は練習できるようになります。」

野生イルカの習性をパフォーマンスに取り入れる

——特定の動きというのは、どうやって行わせるんですか?

「イルカの習性を参考にしています。例えばジャンプを覚えさせる場合、しばらく眺めておいて、ジャンプした瞬間に餌を与えます。イルカは元々ジャンプをする生き物なので、自然に飛ぶことができるんですよ。その後、次は人が手をあげたら……ホイッスルを吹いた……という具合に、状況をどんどん限定していきます。」

——なるほど。習性を利用してイルカに芸を覚えさせているなんて知らなかったです。ジャンプ以外にはどのような芸があるんですか? 

「お客様と握手をしたりとか、胸びれを振ってバイバイしているように見せるなど、いろいろありますが……うちのイルカの場合だと、ざっくりいって50〜60個の芸は軽くできるはずです。」
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via ヒャクマンボルト
——そんなに!でもバイバイの動きって自然にするものなんですか?

「バイバイは少し難しいパフォーマンスなので、こちらからきっかけを与えてあげます。まず、イルカはコミュニケーションを取る時に、並走して泳ぎながら、胸びれで相手の体を擦る動きをするんです。その習性を利用して、胸びれをつついて刺激してあげると、自然と動かしてくれるんですね。そのタイミングで餌をあげれば、バイバイの動きを習得させることができるんです。」

——なるほど……実際、パフォーマンスを覚えるまでには、どのぐらいの時間がかかるのでしょうか? 

「シンプルな動きだと、おおよそ1〜2日で習得しますね。」

——1日!すごく賢いんですね!!逆に習得するまでに時間の掛かるパフォーマンスもあるのでしょうか? 

「一緒に水中に入って、私の足の裏を押し上げてもらうパフォーマンスですかね。その動き自体はシンプルなんですが、水中に人間がいるという状況に、まずは慣れさせる必要があります。そのような期間を含めると、人間と一緒に行うパフォーマンスは、習得までに時間が掛かるかもしれませんね。」
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——なるほど。パフォーマンスを観ていると、当たり前のように人間と一緒にいる錯覚に陥るのですが、イルカにとっては非日常ですもんね。

「そうですね。だからこそ、コミュニケーションの取り方には気をつけています。一定の距離を保つことが大切です。」

——距離ですか? 

「やはりペットとは違うので、一定の距離を保たないといつか怪我をすることになります。万が一、向こうが人間に対して嫌な印象を持った場合、尾びれで一発殴られるだけで命を落としてしまうということも考えられます。それだけ力の強い動物ですから、イルカとの距離感は常に意識しています。」

——そうなんですね。いつも「かわいいなぁ」と思って眺めていますが、よく考えると大型の動物なんですよね。そのような"イルカの感情"って、どういうタイミングで気づくのでしょうか? 

「今日はいつもと違う近寄り方だなとか、イルカ同士でも、ちょっと嫌そうにしているなとか。そういうときは状況に合わせて接し方を変えています。」
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via ヒャクマンボルト

修学旅行で魅せられたドルフィントレーナーという職業

——そもそも、守屋さんがドルフィントレーナーになったきっかけはなんでしょうか? 

「高校の修学旅行で沖縄に行ったことがきっかけです。沖縄の水族館でイルカのパフォーマンスをするお兄さんのかっこよさに魅了されました。それまでは、特段海の動物が好きというわけではなかったのですが、気がついたら海の勉強をする専門学校に通っていましたね。」

——そこまで惹かれるものがあったんですね。初めてイルカとふれあったのはいつですか? 

「実習の授業で水族館に2ヶ月ぐらい通ったんです。初めてふれあったのはそこでしたね。」
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——生まれて初めてイルカとふれあった時は、どのような心境でしたか? 
「まずは肌触りに驚きましたね。毛が想像以上にツルツルなんですよ。他にはない触り心地だったので、特に印象に残ってます。それと大きさですね。それまで僕自身もイルカに対して“大型の動物”だという認識を持っていませんでした。でも、実際に目の前に来ると大きくて、体重も300キロぐらいあるんですよね。それは驚きでした。」

——そうだったんですね。ドルフィントレーナーになる為には、試験などもあるのでしょうか? 

「だいたい実技試験と筆記試験、あと面談があります。実技は水深5mのプールをまっすぐ泳いだり、どこまで潜れるのかテストすることが多いです。」

——ドルフィントレーナーの倍率はどのぐらいでしょう? 

「うちの場合だと、1人の求人枠に対して、少なくとも10人の応募はありますね。20〜30人一気に来ることもあります。」

国内ではなんと約100人…!だからこその悩みも…。

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via ヒャクマンボルト
——すごい倍率ですね……そこから勝ち上がってきたドルフィントレーナーって、今の日本にどのぐらいいらっしゃるんですか? 

「小さい水族館を合わせると、100人程度だという話を聞いたことがあります。」

——日本に100人しかいないんですね!普段の生活では中々出会わないですもんね。

「そうですよね。僕も初対面だったり、少ししか交流しないときは職業を隠しちゃうこともあります(笑)。公にすると反応は良いんですけど、質問攻めにあっちゃったりするので……会社員とか、サービス業といって誤魔化すこともしばしばです。」
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——晴れてドルフィントレーナーになったと周りに報告した時は驚かれたんじゃないですか?

「やっぱり珍しい職業ではあるので、『本当になれるのか?』という人が結構いましたが、いざなってみたら一緒に喜んでくれましたね。」

——ドルフィントレーナーとしての今後のビジョンはありますか?

「個人的には、動物が少しでも長生きしてくれるよう、丁寧に接していきたいですね。また、アクアパーク品川の場合、ショーの演出で照明やプロジェクションマッピングを使用するといった特殊な水族館なので、動物がどう動けばキレイに魅せられるのか? というところを突き詰めて、上手くリードできたらなと思ってます。」

——本日はありがとうございました! 

華やかなショーを裏から支えるドルフィントレーナー

水族館の目玉ともいえるイルカショー。そこにはイルカという動物に魅せられ、ペットではなく、パートナーとして接する飼育員の姿がありました。これから水族館でイルカのパフォーマンスを観るときは、かわいいイルカはもちろん、華やかなショーを裏から支えるドルフィントレーナーにも注目してみてくださいね!

【水族館情報】
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via ヒャクマンボルト
初夏イベント「FLOWER AQUARIUM by NAKED(フラワーアクアリウム バイ ネイキッド)」開催中

営業時間:
イベント期間【2017/4/22(土)〜2017/07/02(日)】10:00〜22:00
※GW期間【5/3(水・祝)〜5/7(日)】は8:30〜22:00
※最終入館は、閉園時間の1時間前

入場料金:
おとな(高校生以上)¥2,200
小・中学生 ¥1,200
幼児(4才以上)¥700

『アクアパーク品川』
住所:東京都港区高輪4-10-30(品川プリンスホテル内)
TEL:03-5421-1111(音声ガイダンス)
URL:http://aqua-park.jp


ライター:インディ
撮影:豊永拓万
編集:ヒャクマンボルト
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